Documenten‎ > ‎Ascania in de pers‎ > ‎

Persoverzicht 1998




'De Spaai' zestig jaar priester
 
ASSE - Joris Spanhove of 'De Spaai' van de Walfergemse Missionarissen Heilig Hart is zestig jaar actief als priester. Zaterdag is er een viering met een eucharistie en receptie.
,,Er zijn niet minder dan 250 genodigden'', weet pater Spanhove (19 februari 1913), de eerste van een kleermakersgezin met tien kinderen. ,,Ik ben opgegroeid in Sleidinge, het Meetjesland, en had voor mijn komst naar het seminarie in Asse-Walfergem in 1925 nog nooit gereisd. Asse was voor mij een beetje buitenland.''
Spanhoves priesterwijding volgde in 1938 en niet veel later werd hij benoemd als leraar retorica. ,,Ik gaf 24 jaar vakken als godsdienst, Latijn en geschiedenis en ook een tijdje Nederlands. Aan mijn leerlingen heb ik de bijnaam 'De Spaai' te danken.''
 
Tijdens WO II ontpopte pater Spanhove zich tot smokkel-expert. ,,Moest wel, wilden we het klooster in Walfergem openhouden.'' Met succes, want het klooster bleef open en Spanhove werd slechts eenmaal betrapt met een kar met... 9.000 kilogram aardappelen. Een mooie uitleg en een goedgelovige Duitser zorgden voor een goede afloop.
 
Goede herinneringen heeft de 86-jarige pater ook aan zijn functie als hulppastoor in de kapel van het oud-gasthuis. ,,Ik heb daar vele uren gesleten in de biechtstoel, maar eveneens in het rijke archief in de kapel. Heel interessant omdat ik aan mijn leerlingen ook iets over de Assese geschiedenis wilde vertellen.''
Al gauw verschenen artikels van zijn hand in de Gazet van Assche, Galm, Asschenaar en het heemkundige tijdschrift Ascania. Dat laatste publiceert binnenkort de zes laatste hoofdstukken van het boek dat pater Spanhove schreef over de Kobbegemse Benedictijn Petrus Verhasselt.
 
Spanhoves was o.a. ook gewestproost voor de Landelijke Jeugd en kloosteroverste in Walfergem. Tussen 1983 en 1988 was hij actief in Kobbegem toen Hugo Claus daar zijn film Sacrament kwam opnemen.
Vandaag doet de pater het rustiger aan. ,,Ik ben onlangs gehospitaliseerd. Dan begin je na te denken. Mocht ik dit leven ooit overnieuw doen, dan zou ik ook voor het priesterschap kiezen, maar minder hard werken. Dan heb je meer tijd om dichter bij de mensen te staan.''
 
Jubileum pater Spanhove: zaterdag 19 september. Eucharistie om 10.30 uur in kerk van Walfergem, Petrus Ascanusplein. Receptie in parochiezaal van 11.30 tot 12.30 uur. (DMA)
 
Het Nieuwsblad - 19-09-1998
Comments